Найдены самые ранние свидетельства жизни на Земле, указывающие на панспермию.


Фото Matthew Dodd.

Исследователи Доминик Папино (Dominic Papineau), Мэттью Додд (Matthew Dodd) из Университетского колледжа Лондона (UCL), и друние утверждают, что они обнаружили окаменелости, возраст которых между 3,77 и 4,2 миллиарда лет. Они выявили крошечные нити и трубки, сохранившиеся в камнях. Нити и трубки, построенные бактериями, состоят из минерала гематита. Вероятно, эти образования были частями первобытных версий бактерий. И они выглядят подобно тем структурам, которые можно разглядеть в других средах у гидротермальных источников морского дна. Важно также, что подобные следы были найдены рядом с другими минералами – апатитом и карбонатом, которые также часто связаны с окаменелостями.
Эти находки пока самые древние окаменелости, которую когда-либо находили на нашей планете. До этого открытия самой старой окаменелостью считалась та, что была найдена в Западной Австралии. Её возраст – около 3,46 миллиарда лет.
Научная работа, опубликованная в журнале Nature, представляет прямое доказательство микробной активности в и вокруг древних гидротермальных источников.
Находка была сделана на пляже северо-запада Квебека (Канада) – в супракрустальном поясе Нуввуагитук (Nuvvuagittuq Supracrustal Belt). В этом отдалённом районе содержатся одни из самых древних осадочных пород из известных на Земле. Примерно 4,5 миллиарда лет назад был сформирована Солнечная система и наша планета. Следовательно, такое открытие говорит о том, что условия для образования жизни появились на Земле уже при её возникновении. По словам учёных, оно даже несколько подчёркивает «лёгкость», с которой способна возникать жизнь на планете (и, возможно, не только на нашей).

Подобные же условия могли возникнуть и в других местах: например, в древних морях Марса или подземных океанах Европы (спутника Юпитера) и Энцелада (спутника Сатурна).
До этого открытия самой старой окаменелостью считалась та, что была найдена в Западной Австралии. Её возраст – около 3,46 миллиарда лет. Теперь же звание «самого раннего свидетельства жизни» на Земле, по всей видимости, присуждается новым микроокаменелостям, которые по меньшей мере на 300 миллионов лет старше прочих находок.

 

См. так же здесь и здесь.

*******

Марк Харрисон изучает образец австралийских горных пород
Американские геологи нашли следы существования жизни на Земле уже 4,1 миллиарда лет назад, и признаки того, что жизнь могла возникнуть на нашей планете не один, а два раза, что увеличивает наши шансы на обнаружение внеземных цивилизаций и живых существ.

МОСКВА, 20 окт – РИА Новости. Геохимики из США нашли возможные следы того, что жизнь на Земле могла зародиться практически одновременно с остыванием планеты, примерно 4,1-4 миллиарда лет назад, и могла повторно возникнуть позднее, после вымирания первой жизни, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

«Двадцать лет назад, подобное заявление было бы еретическим, даже свидетельства того, что жизнь существовала 3,8 миллиарда лет назад, было бы крайне шокирующим. Похоже, что жизнь на Земле возникла почти мгновенно с формированием планеты – судя по всему, живые существа возникают из не-жизни очень быстро, если есть все нужные для этого ингредиенты», — заявил Марк Харрисон (Mark Harrison) из университета Калифорнии в Лос-Анджелесе (США).

Харрисон и его коллеги пришли к такому шокирующему выводу, изучая почти 10 тысяч образцов так называемых цирконов, обнаруженных в местечке под названием Джек-Хиллс в западной Австралии. Как отмечают исследователи, кристаллы циркона образуются только при очень высоких температурах внутри магматических горных пород, составляющих основу земной коры на континентах. Это позволяет использовать их для оценки возраста коры и ряда других ее свойств, в том числе и силы магнитного поля в прошлом. Несколько сотен подобных цирконов, рассказывает Харрисон, содержали в себе то, что ученые не ожидали увидеть – темные включения, чья форма и структура заставили авторов статьи подозревать, что они являются следами жизнедеятельности древнейших организмов на Земле.

Харрисон и его коллеги проверили свои подозрения, просветив подобные кристаллы и содержащиеся в них черные точки при помощи особого спектроскопа, который позволил им определить их химический состав и вычислить доли изотопов.

Оказалось, что цирконы содержали в себе включения графита – минерала, образующегося в природе исключительно из каменного угля и других «органических» пород. Относительно низкая доля тяжелого углерода-13 в этих кусочках доисторического углерода говорит в пользу того, что они возникли в результате жизнедеятельности микробов и другой примитивной жизни.

Учитывая возраст этих цирконов – 4-4,1 миллиарда – лет, можно говорить о том, что жизнь существовала уже в то время, или даже раньше, учитывая то время, которое прошло за время путешествия будущего графита от поверхности к недрам Земли.

Подобная дата крайне интересна тем, что она означает, что жизнь на Земле возникла еще до «поздней тяжелой бомбардировки» – особого периода в жизни Солнечной системы, 3,8-3,2 миллиарда лет назад, во время которого Земля и все остальные планеты постоянно сталкивались с  крупными астероидами.

Эта бомбардировка, как допускают ученые, могла уничтожить только зародившуюся жизнь, которая, как показывают другие древнейшие следы живых существ, возродилась достаточно быстро, примерно через 200-300 миллионов лет после пика «бомбардировки». Столь быстрое возникновение жизни, как предполагают ученые, говорит о том, что наши шансы найти внеземную и даже разумную жизнь выше, чем мы считаем сегодня.

Похожие статьи

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *